古代化石足迹显示人类可能在新墨西哥州猎杀巨型树懒



  • 2019-06-07
  • 来源:永利国际官网

新墨西哥州的是一片巨大的贫瘠景观,由风吹成缓缓变形的沙丘。 在大约一万到一万五千万年前,这是一个非常不同的地方,像猛犸象,巨型地面树懒和人类等大型动物在硬壳地上留下了幽灵般的脚印。

如果科学家能够看到细腻的轨道,他们就可以对过去做出令人难以置信的发现。 科学家们现在相信人类会跟踪,然后面对一个巨大的地面树懒 - 这个故事在不同的树懒下重复了几次 - 这得益于白沙的一系列惊人的印刷品。 在中报道了这一发现   周三发表在“ 科学进步 ”杂志上。

团队花了一些时间来识别他们发现了什么 - 起初它似乎只有一个物种存在。 “当我们突然意识到这两件事情相互影响时,这个故事真的令人兴奋,”共同作者,英国伯恩茅斯大学的科学家专注于化石化的人类足迹,他告诉新闻周刊 在新版画的发现者意识到人类也在整个网站上游荡之后,他被要求分析这些痕迹。

“我们确实有一些非常好的懒惰版画,”共同作者,白沙国家纪念碑资源主管和首次发现这些曲目的人告诉新闻周刊 “你可以看到爪子和所有不同的特征。”

这些印刷品并没有像今天的冷却树衣架那样留下:绝种树可以达到10英尺高,重量超过一吨。 科学家发现裸露的人脚的痕迹依偎在一些巨大的懒惰爪印内。 科学家们没有看到任何证据表明在人类出现之前,较大的印刷品已被水或污垢填满。 这让他们认为人类有意跟随树懒的脚步,或许将其视为猎物甚至玩它,尽管其他专家说这是不可能分配动机的。

当科学家们沿着轨道穿过景观的路径时,他们发现树懒通常沿着或多或少的直线交错。 但是,在人类的轨道与树懒对齐的情况下,动物开始以不同的方式移动,突然停下来转向,仿佛转向面对威胁。

贝内特说:“懒惰似乎已经在后腿上抬起,并以任何跟随它的方式摆动它的手臂。”

这个故事与真实发生的事情有多接近,这些年后很难知道。 “不可能绝对肯定地说是发生了什么,”土地管理局的古生物学家说,她没有参与这项新的研究,并补充说她认为作者的解释总体上是有道理的。 “有时我们会看到动物急转弯,与任何类型的猎物无关。”

新墨西哥自然历史和科学博物馆的古生物学家表示,他们自己的懒人轨道与人类附近的懒人轨道之间的行为差​​异表明动物同时在那里,而且没有参与新的研究。 然而,他表示他犹豫不决,同意所有关于印刷品解释的细节。 他说,这两个物种可能在没有明确狩猎的情况下相互回应。

“这些树懒是野生动物,因此看到人们可能并不十分兴奋,”卢卡斯说。

04_25_human_sloth_footprints 在新墨西哥州白沙国家纪念碑发现的足迹表明史前人类和巨型地面树懒在数千年前相互作用。 伯恩茅斯大学马修贝内特

反之亦然,他指出,考虑到树懒的巨大尺寸和危险的爪子。 “这些树懒不是唯一关心这种情况的动物,”他说。 “那些人至少会保持警惕。”

卢卡斯补充说,即使脚印经常被忽视,它们也可以揭示科学家通常无法从骨架中收集到的那种充满动作的场景。 除了罕见的例外情况,例如仍然从肋骨伸出的长矛的化石野牛,通常只是表明某些物种在一定时期内生活在同一个地区 - 他们无法说出像狩猎这样的实际互动。

“足迹是化石行为,”卢卡斯说。 “足迹比骨头通常做的要多得多。”

尽管化石相互作用很少见,但这并不是其类型的唯一例子 - 亨特 - 福斯特指出,犹他州摩押附近有恐龙踪迹,首先显示出大型食肉恐龙通过,然后是大型素食恐龙在它的脚步,暗示动物之间的一些联系。

如果科学家们对他们对树懒和人类印刷品的解释是正确的,那么他们就会揭示这些史前相互作用的难以置信的生动场景。 “这是近距离战斗,”贝内特说。 “有一种舞蹈,它可能是为了生死,它写在泥里 - 所以这是一个可爱的故事。”




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