盖亚:有史以来最大的三维恒星地图捕获十亿颗恒星,描绘出银河系的形状



  • 2019-06-07
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我们的星系闪耀着大约2000亿颗恒星的光芒。 银河系是一颗由行星,小行星,尘埃和天然气组成的禁止旋转的挂毯,已经闪耀了数十亿年。

现在,欧洲航天局的盖亚卫星制作了有史以来最准确的银河三维地图。 通过两个数据发布共享 - 一个在2016年9月, - 地图绘制了近13亿颗恒星的颜色,运动和距离,以及近17亿的位置和亮度。

4_25_Gaia Sky Map 该地图显示了盖亚卫星在2014年7月至2016年5月期间在天空的每个部分观测到的恒星的总亮度和颜色。我们的银河系和邻近星系的全天空视图基于近17亿的测量值星星。 ESA /盖亚/ DPAC

大部分银河系都被大量的尘埃和气体所掩盖。 盖亚的数据应该可以让科学家们窥探这些云层并追踪我们银河系的螺旋结构。 盖亚跟踪恒星移动的方式,以及它们的颜色和亮度。 这将使天文学家能够识别恒星的年龄和成分,并帮助他们弄清楚它们在星系的整个生命周期中如何移动和变化。

盖亚的数据代表“有史以来最精确,最完整的恒星目录”,盖亚科学运营经理Uwe Lammers 。

盖亚于2013年12月19日从法属圭亚那的库鲁发起,将至少在2020年之前探测天空 - 这一扩展已经 。 它的第一批数据给了天文学家11亿颗恒星的位置,但光线曲线和特征只有大约3000颗变星。 今天的批次包含了22个月的观察结果 - 将这个数字带到了50万个变星。 它还揭示了1.61亿颗恒星的表面温度和7600万的半径和光度。

“盖亚是一个前所未有的银河系地图,是最好的基础天体物理学,为从太阳系到宇宙起源和演化的各种研究奠定了数十年的基础,”艾玛·赖斯,来自纽约市立大学的天文学家。史坦顿岛和美国自然历史博物馆告诉Gizmodo。 “它具有基础性和变革性,在现代天文学中很少见。”

4_25_Large Magellanic Cloud in rotation 这张图片描绘了附近的星系,即大麦哲伦星云。 从新的盖亚数据创建,其纹理代表了恒星的运动。 ESA /盖亚/ DPAC

盖亚还将在数千颗小行星穿过太阳系的地方发出更近的光线。 剑桥大学的天文学家Gerry Gilmore告诉“ ,它将提供比以前准确100倍的轨道数据。

除了数字,天文学家可以使用盖亚的数据来观察我们的星系。 绘制恒星密度可以产生令人难以置信的图像,可以向科学家们传授银河系和我们自己以外的星系。 ESA已经在线发布了第一个新的Gaia图像(包括本页面上的图像)。




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