铲齿背后的遗传突变可能是祖先生存的关键



  • 2019-06-07
  • 来源:永利国际官网

一般成年人有32颗牙齿 - 微小的光滑牙釉质,血浆,黄色牙本质和固体牙骨质。 除了咀嚼,切割和聊天,这些珍珠白人可以揭示我们过去的难以置信的秘密。

就在今年,牙齿帮助科学家们早期人类迁徙 , 长期以来被认为已经灭绝的土着人民 ,甚至揭示了之间友谊的古老根源。 现在,科学家认为古代铲形牙齿可能是美洲原住民祖先从西伯利亚到阿拉斯加的旅程成功的关键。 该研究于周一在发表。

铲形牙齿背后的基因突变(如上图所示)可能帮助婴儿在2万年前从西伯利亚到阿拉斯加的无畏旅程中幸存下来。 在冬季,阳光明媚,古代人类可能面临严重的健康问题。 科学家认为这种突变也可以帮助女性提供所需的关键营养素,以避免婴儿出现健康问题。

由加州大学伯克利分校副教授Leslea Hlusko领导的研究人员分析了来自欧洲,亚洲,北美洲和南美洲的5000多人的古老牙齿数据。 研究人员发现,在欧洲人到来之前,几乎所有美国原住民都有过铲刀。

今天,将近40%的亚洲人分享这种牙齿特征。 在EDAR基因的两个等位基因中发现的牙铲背后的基因突变发生在大约3万年前的中国,并在2万年前通过美洲原住民和亚洲人的祖先传播。 研究人员质疑为什么这些牙齿在美洲原住民和亚洲人中如此常见,但在其他群体中很少见。

Hlusko指出,乳​​腺中的汗腺,毛干厚度和分支导管 - 在乳房中产生乳汁 - 都与相同的基因突变有关。

Hlusko认为,在最后一个冰河时代,人类在亚洲和Beringia 2万年前的选择中,选择有利于出汗的可能性似乎不大。 当她考虑到北纬地区人们真正面临的压力时,缺乏阳光就会跳出来。 当暴露在阳光下时,人类会产生维生素D,这是一种对免疫健康,脂肪调节和钙吸收至关重要的物质。 虽然儿童和成人可以通过食用动物脂肪和其他食物来弥补维生素D的缺乏,但婴儿依靠母乳来维持生计。

Hlusko和团队认为与EDAR突变相关的乳腺分支可能有助于母亲向婴儿提供关键营养素,使母乳喂养成为该基因传播的关键。 “这凸显了母婴关系的重要性以及它对人类生存的重要性,”她说。

伊利诺伊大学芝加哥分校的生物人类学家Julienne Rutherford发现这个概念令人兴奋。 “牙齿告诉我们一些关于生育能力的事情?这真是太神奇了,”没有参与这项研究的科学家告诉 。

科学家此前曾建议铲刀门牙可能是用于软化动物皮革的进化选择的结果。 然而,Hlusko不相信。

“为什么在切牙的形状上会有如此强烈的选择?”Hlusko “当你在全身共享遗传效应时,选择一个特性将导致其他一切都在进行。”

Hlusko告诉“ 科学”杂志 ,这个故事远远超出了当今美国原住民的祖先。 “每个有铲形门牙的人都有这种可以补偿维生素D缺乏症的基因。”




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