美国宇航局的新宇宙飞船Wall-E和伊娃将对抗致命的辐射到达火星



  • 2019-06-07
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如果一切顺利,美国宇航局的下一个任务,一个火星着陆器,将于发射。 但是那个机器人不会孤军奋战 - 它将拥有两颗小型的搭便车卫星,这是其大小的第一艘离开地球轨道安全的航天器。

这些卫星的大小与公文包的大小差不多,并且将与主着陆器的任务分开。 为了纪念皮克斯电影中的角色,他们的创作者绰号为Wall-E和Eva,这要归功于Wall-E使用灭火器在太空中跳舞 ,模仿这两个真正的太空船将如何移动。

如果他们成功地完成了航行,卫星(正式名称为MarCO-A和MarCO-B)将成为火星周围的通信中继站。

“这些是我们的侦察员,”MarCO项目的首席工程师Andy Klesh 。 “CubeSats之前没有必须经受前往深空之旅的强烈辐射,或者使用推进力指向火星。我们希望能够开辟这条道路。”

CubeSats是这些小型卫星的正式名称,因此在开发和发射时相对便宜,因此在地球轨道上使用非常受欢迎。 到目前为止, 颗微型卫星被送往太空。

但与其他任何CubeSat不同,发射后,MarCO卫星将由一种常用于灭火器的压缩气体驱动。 每颗卫星都可以射击,以便转向。 (其他CubeSat使用电磁转向与环绕地球的磁场相结合。)

新的转向机制是必要的,因为到目前为止,每颗CubeSat卫星都停留在地球轨道上。 Wall-E和Eva将是第一个偏离更远的人,这意味着他们将面临其他CubeSats避免的巨大威胁 - 最显着的是 ,这会对人类和机器人太空探险者造成伤害。

如果他们确实能够经历长达数月的危险火星之旅,那么他们将成为接力信使,当他们从头顶经过时从InSight着陆器接收信号,然后当他们从火星后面出来时将这些信号发送到地球上。 这应该能够更快地与红色星球进行通信。 但这是一个低风险的实验:如果CubeSats没有成功,InSight仍然可以直接向地球发送信号。




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