人类进化:在现代人类出现之前,至少在360万年前进行直立行走



  • 2019-06-07
  • 来源:永利国际官网

我们的早期祖先是完全直立还是处于蹲伏状态的问题,如猿,长期以来一直是科学家们热议的争论。

现在,在2018年圣地亚哥期间, 年会上提出的表明,现代人类的特征性双足行为可能比我们的物种甚至出现之前很早就已经发展得早。

对于这项研究,进化人类学家David Raichlen及其来自亚利桑那大学的同事研究了最近在坦桑尼亚Laetoli发现的360万年前的人类足迹,这是人类双性恋最早的直接证据。

他们发现虽然可能存在一些微妙的差异,但制造这些足迹的人类走路的方式与我们的走势大致相同。

我们的物种,被称为智人(Homo sapiens sapiens),出现在20万至30万年前。 我们是该物种或物种群中唯一幸存的成员 - 称为人类 ,其中还包括几种已灭绝的人类物种 - 例如尼安德特人 - 其中第一种物种出现在大约250万年前。

与此同时,“hominin”这个术语描述了之前存在的更广泛的物种群(尽管在这种区别中应该包括哪些物种存在争议)。 科学家们普遍认为人类大约在700万年前开始用两条腿走路,尽管这些早期祖先很可能在弯曲的腿上蹲伏着 - 这是通过观察其他灵长类动物如何进化而得出的结论。

在他们的研究中,亚利桑那州的团队使用来自化石足迹和骨骼的数据重建了早期人类祖先的行走机制,发现Laetoli足迹与完全直立的直腿行走姿势一致。

该团队的一项实验涉及将古代足迹的深度和形状与现代人类的足迹进行比较,在这种情况下由八名志愿者提供,他们要么是直立或蹲伏的姿势,膝盖弯曲,臀部弯曲。

在分析足迹时,观察由脚趾和脚跟产生的印痕之间的差异揭示了压力中心在一个步骤中如何沿着脚移动,因此提供了行走姿势的线索。 在比较足迹后,结果显示Laetoli印花与人类直立行走的印花更相似。

GettyImages-76363266 雕刻家对原始人南方古猿afarensis的渲染。 Dave Einsel / Getty Images

以完全伸展的腿部以这种方式行走更有效 - 因此比在蹲伏位置中的洗牌使用更少的能量。 研究人员表示,这意味着可以进行更长的旅程,这表明从一种步行模式到另一种模式的演变可能与人类祖先寻找食物的方式有关。

“这些数据表明,到目前为止,在我们的进化历史中,选择减少行走期间的能源支出是非常强大的,”Raichlen在一份声明中说。 “这项工作表明,到360万年前,气候和栖息地的变化可能导致祖先人类在日常觅食期间需要走更远的距离。此时选择可能会改善运动过程中的能源经济,从而产生我们今天就用的类人力学。“

虽然新的研究表明人类至少在360万年前直立行走,但这种独特的运动方式首先与其他类人猿分开仍然不清楚。 回答这个问题需要分析较旧的足迹。




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