哺乳动物已经萎缩了数千年,这是人类的全部错误



  • 2019-06-07
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人类可以挑战邻居:我们建造城市,我们将森林变成田地,我们喜欢吃其他物种。 科学家们知道这些行为会对我们周围的动物造成伤害。

发表在“ ”杂志上的一篇新论文已经花了很大的篇幅来量化这个收费究竟是什么。 它发现人类的到来或我们失去的亲人如尼安德特人在新大陆的到来与随后大型哺乳动物的灭绝之间存在明显的相关性,这些大型哺乳动物留下了较小的幸存者。 简而言之,哺乳动物平均萎缩超过10万年,这完全是人类的错。

猛犸飙升到14英尺,巨大的地面树懒可能重 。 大象现在是离开地球的最大的陆地哺乳动物,科学家担心它们也可能不会持久。

科学家之前曾怀疑过这种相关性,但从来没有能够对这种情况进行如此广泛的研究。 这项新研究的基础是涵盖动物群体活了6500万年的物种数据。 新墨西哥大学的生物学家告诉新闻周刊说: 将这些数据库整合在一起是一项艰巨的努力。” “但如果没有他们,你真的不能问这些大图片问题。”

该项目涉及将现有数据库和发表的论文的测量结果汇总在一起,所有这些都基于这些动物的遗骸。 即使没有完整的骨架,科学家也可以根据其臼齿的大小来计算哺乳动物的体型。 当然,有时可以使用更多的骨头。

史密斯说:“直到你把手放在猛犸象的股骨上试图测量它,你才能活下去。”

然后,该小组将这些哺乳动物数据与人类和尼安德特人等相关物种何时抵达特定大陆的信息结合起来。 这总是在这个星球上最大的幽灵开始出现麻烦的时候。

史密斯说:“对于地球的大部分历史来说,做大并不是件坏事。” 但在人类到来之后,一个庞大的身体成为一个巨大的负担。

其他因素,如自然气候变化,对灭绝没有任何影响。 “模式的清晰程度对我来说真是太棒了,”她补充道。

但是,存在一种模式的事实或多或少是科学家所期望的。 “坦白说不,我并不感到惊讶,”诺克斯维尔田纳西大学的生物学家艾莉森博耶说。 她曾在孤岛上研究过鸟类,在这些岛屿上,它们往往像生态系统中的哺乳动物一样,在那里她说出了完全相同的趋势。 “在我看来,这是一个非常普遍的模式,”她说。

英国雷丁大学的生物学家表示,有几个理由可以单独或共同解释这种模式,他没有参与这项新研究。 当然,人类的饥饿是一个明显的竞争者。 她告诉“新闻周刊 ”说:“我们喜欢打猎,因为你可以获得更多的肉来捕获更大的东西。”

但其他因素也可能发挥作用 - 较大的物种往往需要更多的空间和更多的食物,人类可以干预。 而较大的动物往往有较少的婴儿成熟更慢。

Gonzalez-Suarez说:“制作一只大象比制作一只大鼠需要更长的时间。”

Boyer说,有些物种已经逃避了大型动物的诅咒。 她指的是像某些种类的这样的物种,它们在人类到来后幸存下来,但逐渐缩小。 可能也做过同样的事情。 但这取决于进化的运气。

04_19_mammoth_mammal_extinction 当地人到达后,猛犸象和许多其他大型哺乳动物已经消失。 Andrej Isakovic /法新社/盖蒂图片社

这篇新论文不只是衡量隐藏在地球历史中的幽灵 - 史密斯和她的同事们也展望未来。 他们的工作假设是,目前被认为受到威胁的所有物种将在未来200年内消亡。 他们说,如果发生这种情况,剩下的最大的哺乳动物将是人类倾向的奶牛。

“这不是一张漂亮的照片,”史密斯说。 “我当然希望它不会成功。”

很多人都在努力阻止这些物种的灭绝,博耶强调留下的一些较大的物种可能会存活下来。 但这种希望也指向了一个更加严峻的事实。

“我担心我们已经处理好了所有重要的事情,并且没有那么多大事可以驱逐灭绝,”博耶说。 “我们确实已经完成了大部分伤害。”

史密斯说,她的团队希望专注于化石记录显示的身体大小随着时间的推移,而不会涉及政治问题。 她说,过去可以揭示接下来可能发生的事情,而这正是人类能够打破所有这些数据中确定的模式的地方。

“显然,我们不能改变发生的事情,”Gonzalez-Suarez说。 “我们只能展望未来。”




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