什么是系外行星? 美国宇航局的TESS任务探索异形世界



  • 2019-06-07
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,美国宇航局最新的太空望远镜TESS冲向轨道,并在大约两个月内开始识别系外行星。 系外行星是科学家们称其他太阳系中的行星称为太阳系外的恒星。

在不到30年的时间里,天文学家已经确定了颗系 。 但是TESS是缩写,旨在识别数千个,为我们宇宙中的世界多样性打开了我们的视野。

系外行星的研究比我们自己的内陆要复杂得多 - 即使是最近的已知系外行星也仍然是光明的。 但即便在这个距离上,科学家们也可以找到关于这些外星世界的大量信息。 到目前为止他们所看到的系外行星甚至比围绕太阳的七个行星更加狂野。

科学家们已经发现了一个着整个半体的着太阳系的系外行星, 朝向地球, 成为一颗恒星,另一个环绕 的高层大气,还有错了方向。 他们发现了一个拥有与的整个太阳系,进一步摧毁了人类的希望,我们的太阳系在某种程度上是特殊的。

但天文学家无法真正拍摄这些世界的照片,即便是最强大的相机也难以拍摄。 相反,他们通常间接地了解这些遥远的世界。 行星首先被发现 - 当它们在恒星和望远镜之间经过时亮度稍微下降,或者它们的引力如何使恒星看起来摇摆不定。

04_19_exoplanet_solar_system Exoplanet Kepler-69c,由艺术家描绘。 NASA /艾姆斯/ JPL-加州理工学院

然后,有关恒星本身以及行星大小和轨道的信息让科学家开始描绘这些行星的心理图像,它们的表面可能是什么样的,甚至是否能够支持生命。

TESS的前身,开普勒太空望远镜,将系外行星从罕见变成了几乎普通的东西。 在这一点上,科学家怀疑我们天空中的大多数恒星至少有一颗行星。

这种心态是一个巨大的转变,一个TESS将继续。 但我们令人难以置信的系外行星的财富仍然是新的。 TESS任务的许多领导人和系外行星研究领域的许多领导者都是在一个我们真正不知道我们的太阳是否具有独特天赋的时代接受过训练的。




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