新的化石鲸发现激动的科学家试图破解古物种的奥秘



  • 2019-06-07
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地球上最大的动物是蓝鲸,它是一种过滤器,将其追溯到四足露齿的陆地上。 这是一个奇怪的故事,科学家们仍然试图通过深入挖掘化石记录来理解这个故事。

本周在同一期“ 皇家学会开放科学 ”杂志上发表了三篇单独的新论文,详细介绍了新的化石鲸发现。 其中两篇文章试图确定鲸鱼的起源,鲸鱼是鲸鱼口中的薄骨壁,动物用来将微生物从海水中拉出来。 第三种是秘鲁动物,它是今天活着的最奇怪的海豚的远古祖先。

鲸须的起源对科学家来说是一个特殊的绊脚石,他们不了解鲸鱼是如何失去牙齿并获得这些便携式筛子的。 “我们距离齿鲸与真鲸之间真正缺失的联系还有很长的路要走,”国立台湾大学研究古鲸的郑秀秀在接受“新闻周刊”采访时说。

Tsai是的主要作者, 了现在最古老的鲸鱼鲸鱼,它生活在大约2750万年前的新西兰附近。 考虑到Tsai和他的同事们在他们的基因分析中发现了什么,他们认为它可能是真正的潮流引导者,也是第一条有鲸须的鲸鱼。

但几乎在同一时间, 生活在华盛顿州的海岸边。 “它是须鲸的祖先,但却有一大口巨大的牙齿,”该报的第一作者,弗吉尼亚州乔治梅森大学的博士生告诉“新闻周刊” “这些牙齿设计用于抓取,它们不在那里展示,它们就像狗一样以狗的方式处理食物。”

这一发现破坏了科学家们所拥有的一种理论,即鲸须首先在个体牙齿之间进化,“所以你得到两个一个,你在一个生物体内得到牙齿和鲸 ”, ,海洋哺乳动物的策展人洛杉矶县自然历史博物馆没有参与任何新的研究,他告诉新闻周刊

如果这对数以千万年的老傻瓜来说似乎有些大惊小怪的话,佩雷多说,弄清楚鲸须的发展速度会对心爱的但经常受到威胁的物种产生影响,如座头鲸,蓝鲸和露脊鲸。 “我们知道我们正在改变环境,”佩雷多说。 “我们不知道的是,事情变化的速度有多快。”排除古代鲸鱼的演变可以揭示他们的继任者能够跟上的速度有多快。

在鲸须进化数百万年之后,齿鲸仍然潜伏在地球的海洋中 - 这正是追踪的,它确定了一种生活在现在秘鲁海岸附近的全新物种。 “这真是一个激动人心的时刻:我们立即意识到这是一个新的属,与其他属于这个家族的化石相比,它有一些特别的东西,”意大利比萨大学的古生物学家写道在电子邮件中。

Bianucci和他的同事们意识到,这个奇怪的化石是Velez-Juarbe称之为当今最奇怪的海洋哺乳动物之一的恒星祖先,恒河河豚与其亲戚不同,生活在淡水中。 它现在被认为是 。 但是当Bianucci的化石活着的时候,“他的团队是一个非常成功的团体,”Velez-Juarbe说,不同规模的相关物种生活在相当接近的条件下。

所有的研究人员都表示可能会有更多的发现。 “现在这是一个非常漂亮的古生物学领域,”Peredo说,更多的研究人员致力于这项任务和更好的技术辅助,就像他在研究中使用的令人难以置信的高功率CT扫描仪一样。

Velez-Juarbe说:“总会发现一些新事物。” “发现的速度比我们将它们纳入我们自己的工作要快得多。”




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