我们发现了世界上最奇怪的语言 - 英语在列表中名列前茅



  • 2019-06-08
  • 来源:永利国际官网

英语“怪异”吗? 当我们试图向正在学习英语的人解释语言的复杂拼写规则或诸如“正在下雨的猫和狗”等成语的含义时,我们中的许多人可能会觉得这是真的。 然而,教授或学习任何语言绝非易事。

但是,什么是“怪异”的语言呢? 我是一名语言学家,我们的目标通常是在人类语言研究中尽可能客观。 我们将自己视为语言科学家,他们假设人类如何使用语言并根据语言数据对其进行测试。 与所谓的“语言警察”不同,我们认为尽可能避免对语言做出价值判断是很重要的。

然而,一些计算语言学家使用 (WALS)中的数据来探索哪些语言可能被认为是“最奇怪的”。 这不仅仅是一种价值判断:他们系统地比较了WALS网站上来自世界不同地区的239种语言的信息。

他们的目的是找出哪些语言具有与其他语言不同的最多功能。 在这项调查中,英语在239种语言中排名第33位。 因此,在调查中,它绝对比其他语言中的80%更“怪异”。

批评者虽然声称调查沉溺于挑选世界上许多语言的一些特征。 实际上,与许多其他语言相比,英语的特征并不“奇怪”,例如其基本的主语 - 动词 - 宾语词序。 但是让我们看看英语的两个特征,实际上可能是不寻常的。

英语听起来很奇怪

对于许多其他语言的人来说,英语听起来有点“怪异”。 根据WALS的说法,世界语言中独特语音的平均数量大约为25-30,称为“音素”。 Pirahã是巴西亚马逊地区的一种土着语言,具有非常小的音素。 它有八个辅音,只有三个元音:/ i /,/ a /和/ o /。 相比之下,Taa-也被称为!Xóõ)是非洲南部的一种语言,它有100多个音素,包括许多不同类型的咔嗒声。 手语,例如英国手语或美国手语,根本不使用声音。 相反,符号由手形的组合,手的移动以及签名者身体上或附近的位置组成。

英语有比多种语言更多的音素,大约44种,取决于你说的英语种类。 它有一组非常大的元音 - 大约有11个。根据WALS的说法,大多数口语只有五到六个元音。 这是英语拼写非常复杂的部分原因,因为它继承了罗马字母表中元音的五个字母,而发言者必须使它们的声音超过两倍。

英语也有一些比较不寻常的辅音。 两种声音,分别由“浴”和“沐浴”中的“th”表示,在WALS中调查的语言中只有不到10%。 事实上,这两种声音通常是儿童获得的最后声音之一,其中一些成人英语根本没有使用它们。

问题的问题

英语语法也“怪异”。 英语使用不同的单词顺序来区分问题和陈述 - 意味着句子的主语在陈述中的动词之前。 以“生活是一盒巧克力”为例。 这里,顺序是主语(“生命”),后跟动词(“是”)。 在问题中,“生命是一盒巧克力?”,这些元素的顺序是相反的。

在对955种语言的WALS调查中,样本中不到2%的语言在句子结构中使用了类似英语的差异来提问。 超过50%的语言添加了一个问题粒子来区分问题和陈述。

例如,在日语中,您将问题粒子“ka”添加到语句中以将其转换为问题。 WALS中第二个最常见的策略是改变语调模式,例如将语调模式(对于语句)更改为上升模式(对于一个问题)。 相比之下,Mixtec(墨西哥的土着语言)是一种非常不典型的语言,因为它没有使用任何语法策略来区分问题和陈述。

也就是说,不可能最终确定英语是或者不是“怪异”的论点,因为做出这种判断所需的所有数据都是不可用的。 由于WALS中还没有包含数千种语言,这意味着WALS只能用于比较英语和当今世界估计的7000种语言中的一小部分。 因此,最终需要更多的语言文档来更好地理解世界惊人的语言多样性。

, 英语语言与语言学系语言学读者

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对话 English language, dictionary 商业照片:英语是世界上最奇怪的语言之一。 iStock




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